载着小行星土壤样本的日本太空船就在离家很近的地方

2020-11-30 14:43   来源: 互联网

美国宇航局官员星期五说,一艘日本宇宙飞船从一颗遥远的小行星返回家园一年后,正在接近地球,土壤样本和小行星的数据可以提供太阳系起源的线索。


一年前,Hayabusa 2号宇宙飞船离开距离地球约3亿公里(1.8亿英里)的小行星Ryugu,预计将于12月6日抵达,并在澳大利亚南部扔下一个装有珍贵样品的太空舱。


日本太空探索机构的科学家认为,这些样品,特别是在小行星表面下采集的样本,含有不受空间辐射和其他环境因素影响的宝贵数据。


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Hayabusa 2项目的任务经理吉冈城(MakotoYoshikawa)说,科学家对分析鱼谷土壤样品中的有机物特别感兴趣。


有机物质是地球上生命的起源,但我们仍然不知道它们来自哪里,"Yoshikawa说。"我们希望通过分析Hayabusa 2带回的有机物质的细节,找到关于地球生命起源的线索。


美国宇航局计划将包含220000公里(136700英里)太空样本的太空舱放置到澳大利亚人口稀少的偏远地区,这是一个巨大的挑战,需要精确控制。在隔热的保护下,太空舱在返回离地面200公里(125英里)的大气层时会变成一个火球。在离地面约10公里(6英里)的地方,降落伞将被打开,准备着陆,信标信号将被发送,以表明它的位置。


日本宇宙航空研究开发机构的工作人员在目标地区的几个地点安装了卫星天线,以捕获信号,以及海上雷达、无人驾驶飞机和直升机,以协助搜索和检索任务。


吉川告诉记者,如果不采取这些措施,就很难找到直径40厘米(15英寸)的罐形胶囊。


对于Hayabusa 2来说,这并不是2014年开始的任务的结束。在放下太空舱后,它将返回太空,在另一颗名为1998 KY26的小行星上飞行10年。


Hayabusa 2两次登陆Ryugu,尽管其地形极端,但在2018年6月抵达Ryugu后的1.5年内成功地收集了数据和样本。


在2019年2月的第一次着陆得分中,它收集了地面灰尘的样本。7月,它降落在一个早期的陨石坑中,这是太空史上第一次从小行星上采集地下样本。


科学家说,小行星土壤样品中含有微量的碳和有机物。日本宇宙航空研究开发机构希望找到这些物质如何在太阳系中分布并与地球上的生命相关的线索。


围绕太阳运行但比行星小得多的小行星是太阳系中最古老的天体之一,因此它们可能有助于解释地球是如何演化的。


这艘宇宙飞船花了三年时间才到达龙鼓,但由于龙鼓号和地球目前的位置,回家的路程要短得多。


鱼谷"在日语中的意思是"龙宫",这是日本民间传说中海底城堡的名字。

责任编辑:无量渡口
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