中外科学家发现宇宙中最遥远的原星系团

2021-01-28 09:38   来源: 互联网

记者从中国科技大学获悉,由该校天文系发起、中国、美国和智利天文学家参与的莱曼阿尔法星系在宇宙再电离时期的(大型)研究项目又取得了突破。通过对选定的星系样本进行光度分析,找到了一颗主星系团的候选星系团,即宇宙中已知最深度的主星系团。这一重要的研究成果已于1月26日凌晨发表在国际著名的天文杂志上。


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随着宇宙中第一代恒星和星系的形成,它们发射的紫外线光子开始电离周围的中性氢,形成电离泡,逐渐膨胀和合并,整个宇宙逐渐变得透明,从而结束了黑暗时期。宇宙的这一早期的全相变过程被称为再电离。观察宇宙在这一时期的再电离过程是天体物理学前沿的一个非常具有挑战性的课题。


科学家们预计,处于宇宙再电离期的星系将是一个强大的莱曼阿尔法(Lyα)发射射线天体,而Lyα发射射线星系是探测宇宙和早期星系再电离的有力手段。大型项目小组发现了一个由21个Lyα发射线系统组成的超高密度区域,即lager-z7OD1。智利麦哲伦望远镜证实,这是迄今为止最具光谱证据的原始星系团,其宇宙只有7.7亿年的历史。


科学家估计,由大Z7OD1成员星系产生的电离气泡总量与原星系团的体积大致相同,即这些电离气泡刚刚合并成为巨大的电离气泡,因此,这一发现不仅创造了一个红移记录,而且为进一步研究宇宙中的再电离过程和再电离泡提供了一个极好的观测目标。


责任编辑:无量渡口
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